Número 21 | Cuarto trimestre 2009

Visitando. Senderismo por el Parque Regional de las Salinas y Arenales de San Pedro del Pinatar

Sendero de las Encañizadas

Tipo: Circular
Distancia: 11,9 km
Tiempo estimado: 2 h 40' aprox. de marcha efectiva (sin paradas)
Inicio y final: Centro de Visitantes "Las Salinas". 30S / X 695708 / Y 4190016
Desnivel de subida: Nulo
Desnivel de bajada: Nulo
Régimen de protección: Parque Regional, ZEPA y LIC
Cartografía IGN 1:25.000: 956-I San Javier y 935-III San Pedro del Pinatar
Variantes: No

Descripción

Este sendero nos propone recorrer íntegramente, a través de las marcas blanca y amarilla del PR, los límites del Parque Regional de las Salinas de San Pedro, disfrutando de sus múltiples paisajes. Aunque el itinerario que aquí describimos comienza junto a la rotonda de entrada al Parque, a escasos metros del Centro de Visitantes “Las Salinas”, podemos también iniciar nuestra marcha en otros dos puntos de información: en el Molino de Quintín o en el Punto de Información del Coterillo.
Junto a la rotonda dedicada al flamenco, imagen emblema del Parque, comenzaremos nuestros pasos hacia el Pinar del Coterillo, rodeados por el cautivador paisaje de las charcas salineras. Tendremos que tener a punto nuestros prismáticos puesto que, dependiendo de la época, podemos avistar alguna de las aves más singulares del Parque, como la garza real, la avoceta, el flamenco o el tarro blanco.
Alcanzada la denominada Curva de la Culebra, nos uniremos a la Senda de El Coterillo (sendero local de marcas blanca y verde) para dirigirnos, en dirección Sur y paralelos a la carretera, hacia el Punto de Información del Coterillo. Antes visitaremos el observatorio de aves de la Charca del Coterillo, la única de este humedal que no tiene uso salinero, y a la derecha podremos observar la Central Salinera, centro neurálgico de este tradicional aprovechamiento de los recursos salinos. Hay que tener presente que las charcas y balsas de las que se obtiene la sal en este humedal son de gran importancia para la conservación de las aves nidificantes, migratorias e invernantes.
Desde la zona recreativa del Coterillo y junto al Centro de Recursos Marinos, cruzaremos la carretera para marchar en dirección Sur hacia la playa de la Llana. Paralelos a la línea de aparcamientos del Puerto de San Pedro, llegaremos en escasos minutos al inicio de la playa, junto a la estación de salvamento de la Cruz Roja. A partir de aquí, comienza un largo y placentero trayecto junto al mar y las dunas arenosas, que nos llevará por las playas de la Llana hasta Punta de Algas. La denominación de ‘algas’ viene dada por la cantidad de Posidonia oceanica que hay sedimentada en sus orillas. Esta planta es indicador de la calidad de las aguas, posee un elevado valor biológico y además, retienen la arena en la franja litoral. Por tanto, suponen un valioso aliado para conservar estas maravillosas playas.
Antes de Punta de Algas, atravesaremos las dunas para marchar hacia el Oeste por terreno más firme, volviendo a estar acompañados por las charcas salineras. A nuestra izquierda, distinguiremos el uso de pesca tradicional de las Encañizadas. Este arte de captura aprovecha el pasillo natural de comunicación entre las aguas del Mar Menor y el Mar Mediterráneo para, mediante un laberinto de cañas, atrapar a los peces en sus movimientos estacionales. Nuestros pasos girarán hacia el Norte, entre las aguas del Mar Menor y las charcas salineras, para alcanzar uno de los elementos constructivos insignes del Parque, el Molino de la Calcetera. Éste, junto con el posterior Molino de Quintín, se utilizaba para el vaciado y llenado de las salinas. Poco antes de finalizar la gran recta descubriremos los populares baños de lodo, a los cuales se les atribuyen propiedades terapéuticas y curativas. Cerraremos la vuelta completa a nuestro sendero marchando por el paseo urbano que, junto al límite del Parque, nos conduce de nuevo a la rotonda desde donde partimos.


Senda de El Coterillo

Tipo: Circular
Distancia: 3.800 m
Tiempo estimado: 1 h. aprox. de marcha efectiva (sin paradas)
Inicio y final: Punto de Información del Coterillo. 30S / X 697151 / Y 4188822
Desnivel de subida: Nulo
Desnivel de bajada: Nulo
Régimen de protección: Parque Regional, ZEPA y LIC
Cartografía IGN 1:25.000: 956-I San Javier y 935-III San Pedro del Pinatar

Descripción

La zona húmeda que constituye el Parque Regional de las Salinas de San Pedro es referente de compatibilidad entre conservación y aprovechamiento de los recursos naturales. La obtención de sal en este humedal ocupa charcas y balsas de gran importancia para la conservación de las aves nidificantes, migratorias e invernantes.
Nuestra senda parte junto al Punto de Información del Coterillo, a escasa distancia del puerto deportivo. Contigua a la caseta parte una senda con pasarelas de madera hacia el observatorio de aves de la charca del Coterillo, siguiendo las marcas blanca y verde del sendero local. Esta charca es la única del humedal que no tiene un uso salinero y su fin es la conservación de la fauna que allí habita. Con suerte tendremos la posibilidad de avistar aves como la garza real, garceta común, avocetas, correlimos, tarro blanco, cigüeñuelas y flamencos, entre otras especies. Continuaremos nuestra marcha hacia la Curva de la Culebra, divisando el edificio de la Central Salinera a la izquierda, ante un paisaje dominado por las extensas charcas de explotación salina. Ocupando la franja derecha se encuentra el pinar, ligeramente acostado por la continuada acción del viento de levante. La escasa fertilidad de los suelos arenosos y las pequeñas gotas de agua cargadas de sal que son arrastradas por el viento, acrecientan la hostilidad de este medio y, en consecuencia, el desarrollo anormal de esta vegetación arbórea.
En la Curva de la Culebra encontraremos una intersección de sendas, al oeste y junto a la carretera, la que procede del Centro de Visitantes, y al este, atravesando las dunas, la que accede directamente a las playas. Nosotros continuaremos de frente, hacia el Norte, por un amplio camino tras una verja que nos conduce a la Torre Observatorio de Aves. Allí  podremos prolongar nuestros avistamientos y otear a las numerosas aves acuáticas que habitan en las charcas.
Tras esta parada tomaremos un cruce que había unos metros antes del citado observatorio, adentrándonos en el pinar y las dunas móviles. Una vez en él y tras escasos minutos, nos volveremos a encontrar con otro cruce que tomaremos a la derecha, marchando por la zona central de las dunas. En esta zona de arenales, dunas y saladares encontraremos especies vegetales como el tomillo sapero, el cuernecillo de mar, el barrón, el lirio de mar o el llamativo cardo azul. Habitando entre ellas encontramos dos pequeños reptiles como la lagartija cenicienta y el eslizón ibérico.
Alcanzaremos las pasarelas de madera que acceden a la Playa de la Torre Derribada. Llegados a ella, andaremos unos 800 metros junto a la orilla en dirección Sur. Observaremos los denominados 'arribazones', que son restos de vegetación marina sedimentada en las orillas. La mayor parte de este sustrato vegetal procede de las praderas de Posidonia oceanica que crecen en los fondos marinos de nuestras costas. Son indicadores de la calidad de las aguas y poseen un elevado valor biológico. Dejaremos la playa a través de una pasarela de madera, observando las actuaciones que se llevan a cabo para la recuperación de las dunas. Ya tan sólo nos quedan unos metros para alcanzar de nuevo el punto de información del Coterillo.
Senderistas en el Molino de Quintín
MIDE Sendero de las Encañizadas
Perfil Sendero de las Encañizadas
Vista de las Salinas de San Pedro
MIDE Senda de El Coterillo
Perfil Senda de El Coterillo