Número 36 | Tercer trimestre 2013

Diez años de 'Apuntes históricos'

La historia natural de la Región se ha visto reflejada en estas páginas a lo largo de diez años a través de ilustres personajes murcianos vinculados al mundo natural, de la fauna prehistórica que se asentó en este territorio hace millones de años o las devastadoras fuerzas de la naturaleza y sus estragos en nuestra Región.

La sección ‘Apuntes históricos' aparece ya en el ejemplar nº 3 de la revista ‘Murcia enclave ambiental'. Esta sección estaba dedicada a investigar la historia medioambiental de la Región de Murcia, como la obra y vida de ilustres personajes murcianos relacionados con el medio ambiente, el legado cultural de artilugios e infrestructuras respetuosas con la naturaleza, las especies desaparecidas, los oficios tradicionales, acontecimientos relevantes, etc. Destacamos algunos de los más interesantes y que mayor trascendencia han tenido.

Personajes murcianos que han desempeñado un papel importante en la historia y evolución de las ciencias naturales y del medio ambiente murciano y que han pasado por esta sección

  • Ricardo Codorníu, ‘el apóstol del árbol', gran impulsor de las repoblaciones en Sierra Espuña y defensor de las aves de la Región.
  • Marcos Jiménez de la Espada, científico naturalista coetáneo de Darwin y descubridor de especies biológicas y rutas de navegación.
  • Ángel Guirao Navarro, uno de los docentes de Historia Natural más importantes e influyentes de Murcia, impulsor del primer museo de Ciencias Naturales de la Región.

La historia de determinados lugares de la Región que antaño fueron, y aún son en algunos casos, zonas de un alto valor ecológico o lugares emblemáticos para la población

  • El Valle, protección y utilidad histórica de este emblemático espacio natural, pulmón de la ciudad de Murcia e incluido en el Catálogo de Montes de Utilidad Pública desde 1914.
  • La Manga, paraíso de playas donde desovaban las tortugas hasta la primera mitad del siglo XX, transformándose el paisaje de forma radical.
  • Historia de la protección de nuestros espacios naturales, las figuras de protección que se han ido otorgando a nuestros montes y costas, que han sido la columna vertebral de muchas iniciativas y planes de protección y conservación de la naturaleza.
  • El Malecón, el primer Jardín Botánico de la Región y por el que han pasado numerosas especies vegetales exóticas, aún hoy presentes algunas de ellas.
  • El jardín de Floridablanca, uno de los más emblemáticos espacios de recreo de la ciudad de Murcia y primer jardín público de España, que albergaba especies centenarias de las que aún se conservan algunos ejemplares.
  • Los montes de Moratalla del siglo XVIII, que fueron esquilmados y deforestados para la construcción de grandes embarcaciones.

Las fuerzas de la naturaleza han mostrado su cara menos amable en la Región de Murcia a través de uno de los desastres naturales más repetidos en la Región, las inundaciones

  • Las crecidas del río Segura, desastres naturales que segaron la vida de muchos murcianos y que dieron origen a una de las más reguladas cuencas hidrológicas del país, la del Segura.

La tragedia que llega de la mano del hombre también ha tenido cabida en esta sección, pues durante la II Guerra Mundial fueron hundidas numerosas naves en las costas murcianas, aunque otras muchas lo hicieron por accidente, dando origen a pecios de cautivadora belleza e ideales para la práctica de submarinismo.

  • Pecio Sirius, la mayor tragedia naval ocurrida en las costas murcianas por el coste humano.
  • Pecios de Calblanque, un cementerio de decenas de naves hundidas en los alrededores de Calblanque, hoy hogar de un sinfín de comunidades biológicas.

Artes y oficios tradicionales ligados a la naturaleza que se desarrollaban en la Región de Murcia

  • La extracción y utilización del nácar en las costas murcianas, que data de la época romana y que tuvo una prolífica actividad.
  • La almadraba, un arte de pesca milenario y prácticamente desaparecido del Mediterráneo.
  • Usos tradicionales de las plantas en la Región de Murcia, un saber popular que se ha ido perdiendo con el tiempo pero muy útil para determinadas aplicaciones.
  • Huerta tradicional de Ricote, un vergel de frutales y discurrir de agua que se sumaban al esmerado y eficiente uso de la tierra y el agua en la Edad Media.

La Región está sembrada de infraestructuras que eran indispensables para determinadas labores, unas infraestructuras que se servían de las propias energías de la naturaleza para funcionar, convirtiéndose en preciados legados culturales

  • Norias de agua, introducidas en su origen por los romanos y perfeccionadas posteriormente por los árabes, que impulsaron la producción agrícola de la esplendorosa huerta murciana.
  • Pozos de la nieve, unas construcciones que aparecen a partir del siglo XII y realizadas a grandes altitudes para recoger el hielo y mantenerlo congelado para su posterior uso.
  • Molinos de viento, unos artilugios que se nutrían de la fuerza del viento para funcionar y moler el grano, de gran auge en nuestra Región a partir del siglo XVI.
  • Acequias, el ingenio hidráulico más extendido por las tierras murcianas y legado de la dominación árabe.

Especies que históricamente poblaron la Región, hoy desaparecidas

  • El zebro o encebra, un animal salvaje similar al asno, más grande y robusto, que desapareció en el siglo XVI.
  • El quebrantahuesos, rapaz desaparecida de los cielos murcianos hace más de medio siglo.
  • Los alcornoques de la Región, en paulatina y misteriosa desaparición desde antes de la Edad Media, quedando algunos viejos ejemplares sueltos.
  • Fauna prehistórica en Murcia, desde grandes dinosaurios y tortugas gigantes hasta mamíferos de gran tamaño, como mamuts y dientes de sable.
Molino de viento
Restos de nido de quebrantahuesos
Labores de esparto
Ángel Guirao Navarro
La Manga en la primera mitad del siglo XX
El Malecón a mediados del siglo XX
Noria Mayor de Abarán
Pozo de la nieve en Sierra Espuña, del siglo XII
Riada de San Fulgencio
Hundimiento del barco Sirio, hoy un pecio de gran belleza